error (separative)

We can prove that a witness (B) is independent of another witness (A) by finding in A as against B an error so constituted that our knowledge of the state of conjectural criticism in the period between A and B enables us to feel confident that it cannot have been removed by conjecture during that period. Errors of this kind may be called ‘separative errors’ (errores separativi) (Maas 1958, 42).

In pratica, le innovazioni che effettivamente servono alla ricostruzione dello stemma sono quelle che identificano i gruppi in modo univoco. Quelle che possono essere poligenetiche non realizzano questa condizione perché la stessa innovazione può riferirsi a più di un gruppo; quelle che possono essere reversibili non la realizzano perché anche testimoni che non le riportano possono far parte del gruppe.

Le innovazioni che soddisfodano il primo requisito vengono anche chiamate Bindefehler, o, in italiano, errori congiuntivi, in quanto tutti i testimoni che presentano l’innovazione risultano uniti, derivando necessariamente dall’unico testimone in cui essa è stata introdotta. Le innovazioni che soddisfodano il secondo requisito vengono anche chiamate Trennfehler, o errori separativi, in quanto quelli che non la presentano non appartengono alla famiglia di coloro che la presentano, e ne sono dunque separati (Chiesa 2002, 68-69).

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